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May 26, 2023
Harris County Attorney Christian D. Menefee Statement on Volkswagen Settlement

Houston, Texas – Harris County has announced an $85 million settlement with Volkswagen over violations of environmental laws. The money will be divided between the State of Texas and other political subdivisions, all of whom sued Volkswagen under Texas’s Clean Air Act. A substantial share of the settlement money will be going to Harris County, who led the litigation and was the first to file suit.

Harris County Attorney Christian D. Menefee issued the following statement:

“Volkswagen put vehicles on the road in which they had programmed software to circumvent emissions monitoring. They were not only purposely misleading Texans, but they were harming our environment in the process. I’m proud to have held them accountable and to bring a significant settlement back to Harris County.

In 2015, Harris County became the first governmental entity in Texas to sue Volkswagen for contributing to poor air quality. This county has long been a leader in fighting for environmental justice, which is why our lawyers were at the forefront of the lawsuit every step of the way.

My office brings these lawsuits not only to ensure that we are protecting the people who live here, but that we are holding companies accountable for their actions. Similar recent legal settlements with opioid manufacturers and e-cigarette companies have created additional funding for Harris County programs, and I’m pleased to see this money go back into making life better for our residents.”  

Fiscal del Condado de Harris Christian D. Menefee

Declaración sobre el acuerdo con Volkswagen

(Houston, Texas) - El Condado de Harris ha anunciado un acuerdo de 85 millones de dólares con Volkswagen por violaciones de las leyes medioambientales. El dinero se dividirá entre el Estado de Texas y otras subdivisiones políticas, todas las cuales demandaron a Volkswagen en virtud de la Ley de Aire Limpio de Texas. Una parte sustancial del dinero del acuerdo se destinará al condado de Harris, que lideró el litigio y fue el primero en presentar la demanda.

El fiscal del condado de Harris, Christian D. Menefee, hizo la siguiente declaración:

"Volkswagen puso en circulación vehículos en los que había programado programas informáticos para evitar el control de las emisiones. No sólo estaban engañando a propósito a los tejanos, sino que estaban dañando nuestro medio ambiente en el proceso. Estoy orgulloso de haberles hecho rendir cuentas y de devolver un acuerdo significativo al condado de Harris".

En 2015, el condado de Harris se convirtió en la primera entidad gubernamental de Texas en demandar a Volkswagen por contribuir a la mala calidad del aire. Este condado ha sido durante mucho tiempo un líder en la lucha por la justicia ambiental, razón por la cual nuestros abogados estuvieron al frente de la demanda en cada paso del camino.

Mi oficina presenta estas demandas no sólo para garantizar que estamos protegiendo a las personas que viven aquí, sino que estamos haciendo que las empresas rindan cuentas por sus acciones. Acuerdos legales recientes similares con fabricantes de opioides y compañías de cigarrillos electrónicos han creado fondos adicionales para los programas del Condado de Harris, y me complace ver que este dinero vuelve a mejorar la vida de nuestros residentes."

About the Harris County Attorney's Office

Acerca de la Oficina del Fiscal del Condado de Harris

Christian D. Menefee serves as the elected, top civil lawyer for Texas’ largest county. The Harris County Attorney’s Office represents the county in all civil matters including lawsuits. Menefee leads an office of 250 attorneys and staff members. He entered office at 32 years old, making him the youngest person and first African American elected as the Harris County Attorney.

Christian D. Menefee es el principal abogado civil elegido del condado más grande de Texas. La Oficina del Fiscal del Condado de Harris representa al condado en los asuntos civiles, incluso en las demandas. Menefee está a cargo de una oficina de 250 personas, entre abogados y miembros del personal. Comenzó a trabajar en la oficina a los 32 años, lo que lo convirtió en la persona más joven y el primer afroamericano elegido como fiscal del condado de Harris.

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